Guerra del Pacifico

imagenes Colorados de Bolivia Guerra del Pacifico

La Guerra del Pacífico entre Bolivia y Chile fue un conflicto armado que tuvo lugar entre 1879 y 1884. Surgió por la disputa del territorio de Antofagasta, que en aquel entonces pertenecía a Bolivia. Las causas principales de esta guerra fueron la ambigüedad de las fronteras coloniales, el interés por el comercio del salitre y las tensiones políticas y económicas entre los países involucrados. Este artículo ofrece un análisis completo de este conflicto histórico, abordando desde los antecedentes y las causas, hasta el desarrollo y las consecuencias para Bolivia, Chile y Perú.

A consecuencia de esta guerra, Bolivia perdió 120.000 kilómetros cuadrados de superficie terrestre, 400 kilómetros de costa y varios puertos, así como el acceso soberano al Océano Pacífico, también se perdieron importantes reservas de guano y minerales.

Desde ese fatídico año de 1879, Bolivia pierde uno de los territorios más importantes, que era el Departamento del Litoral, que se constituía para Bolivia en una salida hacia el Océano Pacífico, para su integración y comunicación con el mundo.
Índice
  1. Antecedentes de la Guerra del Pacífico entre Bolivia y Chile
  2. Causas de la Guerra del Pacífico
    1. Conflicto por el control de las reservas de salitre
    2. Violación del Tratado de Límites de 1874
    3. Intervención de Perú en apoyo a Bolivia
  3. Desarrollo de la Guerra del Pacífico
    1. Campañas militares y estrategias
    2. Eventos históricos relevantes
    3. Intervenciones de potencias imperialistas
  4. Consecuencias de la Guerra del Pacífico
    1. Impacto en la economía y la sociedad de Bolivia
    2. Modernización en Chile
    3. Repercusiones en las relaciones entre Chile, Bolivia y Perú
  5. Historia de la guerra del pacifico
    1. Antecedentes y Conflictos Iniciales La Guerra del Pacífico
    2. El Tratado de Límites y las Tensiones Crecientes
    3. El Desencadenamiento del Conflicto y las Batallas Iniciales
  6. El Desarrollo de la Guerra en Tierra y Mar
  7. La Consecuencia de la Guerra del Pacifico  

Antecedentes de la Guerra del Pacífico entre Bolivia y Chile

La Guerra del Pacífico entre Bolivia y Chile tuvo sus antecedentes en la disputa por la región de Antofagasta, la cual en ese momento pertenecía al territorio boliviano. La vaguedad de las fronteras coloniales y el interés por el negocio del salitre fueron factores clave que llevaron a este conflicto armado.

En el contexto de la crisis económica que afectaba a Chile en 1879, el gobierno boliviano decidió violar el Tratado de Límites de 1874 al embargar una compañía chilena en territorio boliviano. Esto provocó la invasión de Antofagasta por parte de Chile, dando inicio a la confrontación militar.

Por su parte, la intervención de Perú en apoyo a Bolivia aumentó la tensión en la región. La alianza entre ambos países fue vista como una amenaza por parte de los empresarios chilenos y los capitalistas británicos, interesados en el control de las reservas de salitre.

  • La vaguedad de las fronteras coloniales y el interés por el salitre como causas del conflicto.
  • La violación del Tratado de Límites de 1874 y la invasión de Antofagasta por parte de Chile.
  • La intervención de Perú en apoyo a Bolivia y su relación con los intereses salitreros.

imagenes guerra del pacifico bolivia

Causas de la Guerra del Pacífico

Conflicto por el control de las reservas de salitre

En la segunda mitad del siglo XIX, las regiones de Antofagasta, el desierto de Atacama, Iquique y Camarones se convirtieron en territorios de gran importancia debido a sus abundantes reservas de salitre. Esta sustancia, utilizada como fertilizante y en la fabricación de explosivos, se convirtió en un recurso estratégico de gran valor comercial. El conflicto se desató cuando la burguesía boliviana desconoció el acuerdo de no cobrar gravámenes y embargó una compañía chilena en 1873. Esta acción provocó la invasión de Antofagasta por parte de Chile, desencadenando así el inicio de la Guerra del Pacífico.

Violación del Tratado de Límites de 1874

Otra de las causas de la guerra fue la violación del Tratado de Límites de 1874 por parte de Bolivia. Dicho tratado establecía los límites entre ambos países, pero Bolivia decidió apropiarse de manera unilateral de los ingresos de las compañías chilenas que operaban en su territorio. Esta acción generó tensiones y agravó las diferencias entre ambas naciones, contribuyendo al estallido del conflicto armado.

Intervención de Perú en apoyo a Bolivia

Ante la invasión chilena a Antofagasta, Perú decidió respaldar a Bolivia en su lucha contra Chile. Esta alianza entre bolivianos y peruanos se formó con el objetivo de proteger los intereses salitreros de la región. Sin embargo, esta decisión fue vista como una amenaza por parte de los empresarios chilenos y los capitalistas británicos, quienes veían en el control conjunto de Bolivia y Perú un obstáculo para sus intereses económicos. La intervención de Perú en apoyo a Bolivia fue un factor determinante en la escalada del conflicto y en la posterior declaración de guerra de Chile a Perú en 1879.

imagenes Guerra del Pacifico Bolivia 1

Desarrollo de la Guerra del Pacífico

La Guerra del Pacífico fue un conflicto largo y complejo que involucró a Bolivia, Chile y Perú. Durante este período, se llevaron a cabo varias campañas militares y estrategias por parte de los países en conflicto. A continuación, se describirán los principales eventos históricos relevantes, así como las intervenciones de las potencias imperialistas.

Campañas militares y estrategias

  • Combates en la región de Tarapacá y la toma de Iquique
  • Avanzada chilena en Antofagasta y ocupación del desierto de Atacama
  • Batalla de Tacna y Arica, y la resistencia peruana
  • Invasión de Chile a Lima y la conquista de la capital peruana

Eventos históricos relevantes

La Guerra del Pacífico estuvo marcada por eventos históricos que tuvieron un impacto significativo en el desarrollo y resultado del conflicto. Algunos de estos eventos que vale la pena mencionar son:

  • La declaración de guerra de Chile a Perú en 1879
  • La ocupación de Lima por parte del ejército chileno

Intervenciones de potencias imperialistas

La Guerra del Pacífico también contó con la intervención de potencias imperialistas que buscaban proteger sus intereses económicos en la región. Entre ellas se destacaron:

  • Estados Unidos, que brindó su apoyo económico y diplomático a Chile
  • Gran Bretaña, cuyos capitalistas tenían importantes inversiones en la industria del salitre

Estos eventos y las intervenciones de las potencias extranjeras tuvieron un impacto significativo en el desarrollo de la Guerra del Pacífico y en las posteriores relaciones entre los países involucrados.

 

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Consecuencias de la Guerra del Pacífico

Impacto en la economía y la sociedad de Bolivia

La Guerra del Pacífico dejó profundas secuelas en la economía y la sociedad boliviana. La pérdida de los territorios costeros, ricos en salitre, significó un golpe devastador para la economía del país. La explotación de este recurso natural era una fuente importante de ingresos para Bolivia, por lo que su pérdida generó una fuerte contracción económica.

Además, la guerra provocó la migración masiva de población boliviana, especialmente de aquellas regiones afectadas por el conflicto. Estas personas se vieron obligadas a dejar sus hogares y emprender viajes difíciles en busca de una nueva vida.

Modernización en Chile

Por otro lado, la Guerra del Pacífico tuvo un impacto significativo en el proceso de modernización de Chile. La adquisición de los territorios costeros y las ricas reservas de salitre permitieron a Chile consolidarse como una potencia económica y fortalecer su posición en la región.

El salitre se convirtió en uno de los principales motores de la economía chilena, atrayendo inversiones extranjeras y promoviendo el desarrollo de la industria. Este impulso económico contribuyó a la modernización del país, tanto en términos de infraestructuras como de tecnología y educación.

Repercusiones en las relaciones entre Chile, Bolivia y Perú

La Guerra del Pacífico también tuvo consecuencias significativas en las relaciones entre Chile, Bolivia y Perú. La victoria de Chile y la pérdida de territorio por parte de Bolivia y Perú generaron resentimientos y tensiones duraderas.

Bolivia quedó sin salida al mar y desde entonces ha mantenido un reclamo histórico sobre su derecho a una salida soberana al océano Pacífico. Por su parte, Perú también sufrió un gran impacto territorial y económico, lo que generó una enemistad histórica con Chile.

Estas tensiones territoriales y diplomáticas persisten hasta el día de hoy y han dejado una huella profunda en las relaciones entre estos países sudamericanos.

imagenes batalla de alto de la alianza bolivia

Historia de la guerra del pacifico

Antecedentes y Conflictos Iniciales La Guerra del Pacífico

Esta, de todas las guerras que ha debido enfrentar Bolivia, es la que más hondas repercusiones ha dejado en la moral colectiva de los ciudadanos bolivianos. El conflicto tiene sus raíces en el nacimiento mismo de la República y, aún hoy, resulta difícil su análisis debido a su complejidad. Los acontecimientos de naturaleza bélica relativos a la Guerra del Pacífico se remontan hasta el año 1857, momento en que una fuerza chilena, destacada desde la fragata “Esmeralda”, ocupa la población boliviana de Tocopilla.

El Presidente Linares envió a Chile al señor Manuel Macedonio Salinas para pedir al Gobierno de ese país la indemnización por los daños causados en la ocupación, y la firma de un Tratado de límites definitivo que fuera honroso para Bolivia. El Gobierno chileno negó la invasión de territorio boliviano y se negó a celebrar un Tratado de límites con Bolivia. El año 1863, durante el Gobierno del General José María Achá, Bolivia comenzó a resentir el hecho de que el Departamento del Litoral albergaba riquezas que estaban siendo explotadas por extranjeros, especialmente ciudadanos chilenos, sin ningún beneficio para el país. En este marco, la fragata chilena “Esmeralda” nuevamente interviene en Mejillones el año 1863.

Ante la agresión, el Congreso Extraordinario reunido en la ciudad de Oruro resuelve autorizar al Presidente Achá a declarar la guerra a Chile si este país no cesaba la ocupación ilegal de territorio boliviano; esto mediante Ley de 5 de junio de 1863. Las tirantes relaciones con el Estado chileno experimentan una evidente mejora con la llegada al poder de Mariano Melgarejo. Gracias al espíritu de cooperación americana que surgió como producto de la Guerra contra España, la misión diplomática chilena presidida por Aniceto Vergara Albano, consigue del Gobierno boliviano un Tratado de Límites por el cual se fija la línea de frontera entre Bolivia y Chile en el paralelo 24, y la repartición de las ganancias de la explotación del guano existente entre los paralelos 23 y 25.

El Tratado de Límites y las Tensiones Crecientes

El Tratado fue firmado en Santiago el 10 de agosto de 1866. El diferendo limítrofe parecía solucionado, pero el aumento del volumen de exportaciones de guano y salitre, incrementó el interés de Chile por dominar las regiones productoras de estos recursos naturales. En vista de esta situación, el Gobierno del Presidente Agustín Morales de Bolivia promueve ante el Perú la firma de un Tratado secreto por el cual se establecía la defensa mutua en caso de agresión por parte de una tercera potencia. Después de extendidas negociaciones el Tratado se firma el 6 de febrero de 1873.  El 6 de agosto de 1874 se firma un nuevo Tratado de Límites, perfeccionado por un Tratado complementario el 21 de julio de 1875. Hasta este punto de la Historia, la línea de frontera entre Bolivia y Chile seguía siendo el paralelo 24. El 14 de febrero de 1878, el Gobierno boliviano decreta un gravamen de 10 centavos por quintal de salitre explotado a la compañía “Melbourne and Clarke”, compañía que mantenía el monopolio de la explotación de salitre en territorio boliviano.

El Desencadenamiento del Conflicto y las Batallas Iniciales

Esta es la excusa que utiliza el Gobierno de Chile para situar a su blindado “Cochrane” frente a las costas de Antofagasta en enero de 1879. Después de algunos procedimientos legales y diplomáticos infructuosos, el Gobierno chileno concreta la ocupación del puerto boliviano de Antofagasta el 14 de febrero de 1879. En esta ocasión el “Cochrane” fue reforzado por el blindado “Blanco Encalada” y la corbeta “O’Higgins”. Las fuerzas chilenas ya estaban en territorio boliviano y Bolivia no tenía un ejército para repeler la invasión. El ejército chileno, sin oposición alguna, ocupó las poblaciones de Mejillones, Cobija y Tocopilla, hasta el 21 de marzo. Calama fue ocupada el 23 de marzo de 1879, después de un intenso combate en el que pereció valientemente Eduard  Abaroa. De esta forma, mediante un despliegue militar mínimo, se concretó la ocupación chilena sobre la costa marítima boliviana. El Perú, a instancias de Bolivia que le demanda el cumplimiento del Tratado de Mutua Defensa de 1873, responde tibiamente manifestando su intención de mediar en el conflicto. El Gobierno chileno se adelanta a los acontecimientos y declara la Guerra al Perú el 6 de abril de 1879, argumentando que había descubierto un Tratado Secreto de alianza entre Perú y Bolivia para atacar a Chile.

El Gobierno peruano ingresa de lleno en la guerra solamente cuando su territorio se ve en peligro. En esa situación, reclama la presencia del ejército boliviano para llevar a cabo una oposición combinada a la fuerza invasora. El Presidente de Bolivia, General Hilarión Daza, sale apresuradamente de La Paz con un ejército de cerca de 6.000 hombres, pobremente armados y carentes de instrucción militar básica. Daza arriba a la ciudad peruana de Tacna el 30 de abril, esperando embarcarse inmediatamente hacia el litoral boliviano ocupado; sin embargo, el Gobierno del Perú no tiene la intención de marchar a recuperar el litoral boliviano.

 

imagenes el huascar hunde a la esmeralda

El Desarrollo de la Guerra en Tierra y Mar

La guerra, paralizada en tierra, continuó en el mar. El 21 de mayo de 1789 se produjo la batalla naval de Iquique; los blindados peruanos “Huascar” e “Independencia” se enfrentaron a las naves chilenas “Esmeralda” y “Covadonga”. El “Huascar” vence a la “Esmeralda”, acción en la que muere heroicamente su Capitán Arturo Prat; pero el blindado “Independencia” sufre el infortunio de chocar contra un arrecife al perseguir a la “Covadonga”, y se pierde definitivamente. El “Huascar”, con posterioridad, debió enfrentar la guerra marítima prácticamente en solitario. Finalmente, después de varias acciones favorables, el blindado peruano es emboscado en punta de Angamos (Península de Mejillones) y sucumbe ante el fuego de los navíos chilenos: “Blanco Encalada”, “Covadonga”, “Cochrane”, “O’Higgins”, y “Loa”. Esto sucede el 9 de octubre de 1879. Con la derrota del “Huascar”, Chile se convierte en dueño absoluto del mar; y utiliza esta ventaja ampliamente.

El 2 de noviembre de 1879, una fuerza expedicionaria chilena desembarcó en la población peruana de Pisagua y después de siete horas de combate con tropas bolivianas y peruanas se hicieron con el control de la localidad. El comando aliado diseñó un plan para recuperar Pisagua; tres fuerzas realizarían una maniobra concéntrica sobre la población ocupada: desde Tacna, en el norte, bajaría el General Daza con su ejército; desde Iquique, en el Sur, el General Buendía movilizaría sus tropas; y desde Potosí, en el Este, apoyaría este esfuerzo el General Narciso Campero. El plan no llegó a concretarse. Daza, avanzó hasta la zona de Camarones desde donde optó por retroceder debido a que las dificultades del terreno habían desalentado a su tropa, según el mismo manifestó; Campero, que debía avanzar desde Potosí, hizo marchar a su ejército sin rumbo fijo y no completó la misión que se le había encomendado. Solamente Buendía arribó al punto de encuentro, pero su ejército de cerca de 9.000 hombres, compuesto por bolivianos y peruanos, era inferior en número al chileno que superaba los 10.800. El 19 de noviembre tuvo lugar la batalla de San Francisco, que terminó en dura derrota para los aliados peruanos y bolivianos. Luego de la derrota, la fuerza peruana más el regimiento boliviano “Loa” se repliega al pueblo de Tarapacá. El ejército chileno persigue a estas tropas con la intención de consumar su victoria y la ocupación del Departamento peruano, pero sufren una seria derrota el 27 de noviembre de 1879. Sin embargo, los vencedores no pueden sostener su posición y se ven obligados a retroceder hasta Arica. De este modo, Chile se hacía dueño del Departamento de Tarapacá, zona en la cual se explotaba el guano que exportaba el Perú.

El contraste militar para los aliados tuvo repercusiones políticas, los Presidentes del Perú y de Bolivia, General Mariano Ignacio Prado y General Hilarión Daza respectivamente, fueron reemplazados. En estas circunstancias de incertidumbre política, el General Narciso Campero se convierte en Presidente de Bolivia y se une al ejército aliado en la ciudad de Tacna. En el teatro de operaciones Campero es reconocido como Supremo Director de la Guerra; en esta condición ordena al ejército aliado tomar posición en la Meseta de Intiorco, que posteriormente sería conocida como campo del “Alto de la Alianza”. El 26 de mayo de 1880 se produjo la batalla; el ejército aliado de 12.000 hombres, enfrentó al ejército chileno, compuesto por 19.000 hombres. La victoria, al final de la jornada, fue para los chilenos. Después de la derrota el ejército boliviano retornó a su territorio para no intervenir más en la guerra. El Perú debió seguir combatiendo por su cuenta hasta su derrota definitiva el año de 1883.

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La Consecuencia de la Guerra del Pacifico  

El año 1904 la presión chilena rinde sus frutos obligando a Bolivia a firmar un tratado de “Paz, amistad y límites” por el cual, el país renunciaba a perpetuidad a los territorios costeros que habían sido ocupados por fuerzas chilenas en la guerra de 1879. La cesión se hacía a cambio de algunas compensaciones de dudoso valor para Bolivia. Con la firma del tratado Bolivia pierde su cualidad marítima; sin embargo, debido a su natural inclinación geográfica hacia el Occidente del continente, el país gravita de forma permanente sobre el Océano Pacífico.

 

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