General Braun

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Otto Philipp Braun, también conocido como Otón Felipe Braun, nació el 13 de diciembre de 1798 en Kassel, Alemania, y falleció el 24 de julio de 1869 en la misma ciudad. Fue un destacado oficial alemán que desempeñó un papel relevante en las guerras de independencia de América del Sur.

La historia de Braun comienza en un contexto familiar vinculado a la artesanía, ya que su padre era un hábil constructor de carros y carruajes, con el título de Sattelmeister (maestro talabarte), bajo el gobierno del príncipe del Palatinado de Hesse, quien en ese momento también era el Rey de Westphalia, Jerónimo Bonaparte.

Desde temprana edad, Otto mostró un talento innato para la equitación, una habilidad que eventualmente lo encaminaría hacia una carrera militar. A los 16 años, se convirtió en el voluntario más joven en unirse a los Chasseur voters of Hesse.

Tras finalizar sus estudios ecuestres, complementó su formación con estudios de veterinaria en los Estados Unidos de América del Norte. Posteriormente, emprendió un breve viaje a Haití, donde prestó servicio al rey Enrique I, antes de dirigirse hacia Venezuela en junio de 1820 para unirse a la causa liderada por Simón Bolívar en el norte de América del Sur. Al llegar a Venezuela, Braun se incorporó al ejército colombiano con el rango de teniente.

Después de pasar algunos meses en Barranquilla, donde ejerció como veterinario, Braun solicitó unirse a una unidad de combate, lo cual fue aceptado. Se unió al ejército dirigido por el coronel Mariano Montilla. Su primera acción en combate tuvo lugar en la batalla de la Laguna Salada, seguida del asedio de Cartagena de Indias. En 1821, participó en las fuerzas del general José Francisco Bermúdez, que tomaron Caracas como parte de la Campaña de Carabobo. Poco después, fue ascendido al rango de mayor.

Braun continuó su participación en las campañas del sur, luchando por la liberación de Ecuador y enfrentándose a la insurrección de los pastusos. En 1823, fue nombrado comandante de la Guardia Personal de Bolívar. Al año siguiente, jugó un papel crucial en la batalla de Junín, donde lideró a los Granaderos de Colombia. Pocos meses después, combatió en Ayacucho, donde comandó una carga de caballería contra el regimiento que custodiaba al Virrey.

En 1825, Braun recibió la responsabilidad de dirigir las tropas colombianas auxiliares estacionadas en la República de Bolivia, las cuales fueron desplegadas por orden de Bolívar para proteger y mantener el orden en esta naciente república. Cuando se produjo la invasión peruana en 1828, Braun intentó oponerse al ejército invasor, pero la resistencia boliviana fue derrotada por las fuerzas peruanas. En consecuencia, Braun se retiró a Ecuador, donde participó en la Batalla del Portete de Tarqui.

En 1828, contrajo matrimonio con Justa de Rivero y Abril, una dama arequipeña y hija del coronel realista Pedro José de Rivero y Aranibar. Posteriormente, se trasladó a Bolivia, donde su amigo Andrés de Santa Cruz fue elegido Presidente de la República. Braun adquirió la nacionalidad boliviana y prestó servicios al gobierno boliviano en diversas capacidades, incluyendo la prefectura de La Paz.

En calidad de Ministro de Guerra y Marina de Bolivia, Braun se desempeñó en un papel importante en la protección de su país ante una posible invasión peruana en 1835. Dirigió varias batallas contra los enemigos de la Confederación Perú-Boliviana y obtuvo una notable victoria sobre los argentinos en la batalla de Montenegro en 1838, lo que le valió el título de Mariscal de Montenegro. Más tarde, en el mismo año, asumió nuevamente el cargo de Ministro de Guerra y Marina, así como el de Ministro del Interior de la Confederación.

Sin embargo, con la derrota de Santa Cruz en Yungay en 1839 y el colapso de la confederación, el nuevo presidente de Bolivia, el general José Miguel de Velasco, destituyó a Braun y le retiró todos sus títulos. Con el tiempo, Braun sería rehabilitado por el presidente Manuel Isidoro Belzu. Durante este período, regresó en varias ocasiones a Bolivia y Perú, donde tenía intereses en minas de cobre y plantaciones de café.

Otto Philipp Braun falleció en Kassel el 24 de julio de 1869, dejando un legado como un valiente y distinguido oficial que contribuyó significativamente a las luchas por la independencia en América del Sur y que también desempeñó un papel importante en el desarrollo de Bolivia.

Índice
  1. General Braun sobre la Batalla de Montenegro
  2. Parte Oficial:

General Braun sobre la Batalla de Montenegro

"La división victoriosa de Montenegro, ardiente en su amor y devoción por su Gran Capitán, cuya imagen venerada llevan impresa profundamente en sus corazones todos los miembros del ejército del sur, considera que los trofeos recogidos en el campo de batalla son un tributo merecido por su constancia y valentía, no solo para el distinguido guerrero que ha liderado el camino hacia la gloria, sino también para engrandecer y destacar las armas de todos. Con este noble y justo sentimiento, nos complace anticipar que el estandarte enemigo, arrebatado en la gloriosa jornada del 24, de las manos de aquellos que tuvieron la insensatez de profanar el suelo sagrado de los pacificadores del Perú, será aceptado por Vuestra Excelencia como una expresión de nuestro entusiasmo y devoción, y como un testimonio claro de lo que estos valientes logran cuando defienden la dignidad de la Patria y las glorias de su restaurador, inspirados por el recuerdo del Vencedor de Yanacocha y Socabaya, quien desde lejos ilumina y guía nuestros corazones en la batalla. En nombre de la división victoriosa en Montenegro, me enorgullece presentar a Vuestra Excelencia, a través de mi ayudante de campo, el comandante graduado José Valle, este trofeo".

Parte Oficial:

"El campo de gloria que presenció nuestras hazañas quedó cubierto de cadáveres enemigos, obstaculizado por una variedad de armamento, monturas, mochilas y suministros militares. También capturamos a un teniente coronel, 17 oficiales y 180 soldados, sin mencionar a los dispersos que se agruparon posteriormente, elevando su número a más de 250. Nuestros trofeos incluyen un estandarte, 230 fusiles, 84 tercerolas, 65 lanzas, 25 corazas y 165 caballos, muchos de los cuales estaban equipados con monturas. Esta es la cosecha de nuestra victoria en esa jornada memorable. Nuestra pérdida se limita a 10 valientes soldados muertos y 15 heridos".

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